Tuesday, May 02, 2017

Carreira da América Central


Um dos serviços regulares de maior prestígio assegurado pela Marinha Mercante portuguesa no terceiro quartel do século XX foi a carreira da América Central, da Companhia Colonial de Navegação, mantida durante perto de 20 anos, mais precisamente de Agosto de 1953 a Abril de 1973.

A ideia desta carreira nasceu de uma sugestão do ministro da Marinha Américo Tomás, que em dada altura propôs que, após a entrada ao serviço dos novos paquetes VERA CRUZ e SANTA MARIA  na linha da América do Sul, em 1952-53, se poderia utilizar ainda por alguns anos o paquete SERPA PINTO numa linha complementar para os portos do norte do Brasil e a Amazónia, à semelhança do que fazia a Both Line, de Liverpool, cujos paquetes escalavam Leixões, Lisboa e o Funchal.
O estudo então feito pela Administração da CCN concluíu que em alternativa ao Norte do Brasil, uma linha ligando Lisboa, Vigo, a Madeira e as Canárias aos principais portos da América Central teria mais viabilidade e assim inaugurou essa carreira em 1953, com muito bons resultados. 
O SERPA PINTO acabou por ser vendido para sucata em 1955, com 40 anos de idade, e a linha da América Central passou a ser assegurada pelos novos transatlânticos da carreira da América do Sul, passando o VERA CRUZ e o SANTA MARIA a alternarem viagens em cada um desses serviços, até que no final da década de 1950 passou a ser o SANTA MARIA a fazer essa linha, com dez viagens anuais com partidas de Lisboa a cada 5 semanas.
De referir que além dos três paquetes já referidos, o PÁTRIA chegou a fazer também viagens à América Central. Tudo acabou em 1973 com a venda precipitada do SANTA MARIA para desmantelar, e o fim da carreira.
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